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Guillaume Rondelet


Guillaume Rondelet

Guillaume-Rondelet-1507-1566

Guillaume Rondelet, portrait de 1545, faculté de médecine de Montpellier

Biographie
Naissance
27 septembre 1507
Montpellier
Décès
30 juillet 1566 (à 58 ans)
Réalmont
Abréviation en botanique
Rondelet
Formation
Collège de Sorbonne
Activités
Botaniste, médecin, ichtyologiste, naturaliste, professeur d'université
Autres informations
Directeur de thèse
Jean Gonthier d'Andernach
Élève
Jacques Daléchamps

Guillaume Rondelet1, né le 27 septembre 1507 à Montpellier et mort Réalmont2 le 30 juillet 1566 (à 58 ans), est un médecin et naturaliste français, célèbre pour un ouvrage sur les poissons et pour avoir formé en médecine plusieurs élèves renommés.

Sommaire

  • 1 Biographie
  • 2 Contributions
    • 2.1 Ichtyologie
    • 2.2 Botanique
    • 2.3 Élèves
  • 3 Œuvres (liste partielle)
  • 4 Bibliographie
  • 5 Annexes
    • 5.1 Mémoire
      • 5.1.1 Honneurs
      • 5.1.2 Rondelet dans la littérature
    • 5.2 Notes
    • 5.3 Liens externes

Biographie

Le père de Rondelet est « aromatarius, ce qui répondait aux trois professions aujourd'hui distinctes d'épicier, de droguiste et de pharmacien3 ». Il meurt quand Rondelet est encore un enfant. L'avenir de cet enfant est sombre, car son père, qui a une nombreuse famille, le destine à l'état ecclésiastique et lui lègue peu d'argent ; d'autre part, on le place chez une femme atteinte d'une maladie vénérienne et qui le contamine4 : sa santé sera faible toute sa jeunesse5.

La relève est généreusement prise par son frère aîné Albert, qui subvient à ses études. Quand il arrive à Paris en 1525, à 18 ans, il est néanmoins très ignorant ; il a mis longtemps à apprendre à lire et ses maîtres ont été mauvais5. Mais, à Paris, il prend son essor. Il retourne à Montpellier en 1529 et s'inscrit en médecine à l'université. Un an plus tard, il est nommé procureur des écoliers ; c'est à ce titre qu'il reçoit l'inscription de Rabelais6 ; Rabelais et Rondelet partagent peut-être une bouteille (Rondelet, craignant la goutte, ne renonce au vin qu'à l'âge de 25 ans)7, en tout cas ils partagent, avec Guillaume Pellicier, du garum8, redécouvert, et ils deviennent amis9. C'est à ce même titre de procureur qu'il reçoit en octobre l'ordre de radier Michel de Notre-Dame (Nostradamus), qui avait été apothicaire, et qui calomniait les médecins10,11.

Reçu bachelier, Rondelet va exercer à Pertuis, complétant son revenu en donnant des leçons aux enfants12. Il retourne ensuite à Paris, apprendre le grec13 et l'anatomie, en bénéficiant de l'aide de son frère Gilbert12. Jean Gonthier d'Andernach (de) l'initie à l'art, alors peu pratiqué, de la dissection14.

Il pratique ensuite à Maringues et reçoit à Montpellier le titre de docteur en 1537. Il se marie en janvier suivant ; sa belle-sœur subvient si généreusement aux besoins du couple qu'elle empêche Rondelet d'aller chercher sa subsistance auprès de Pellicier, devenu ambassadeur à Venise. C'est à cette époque que se place l'épisode, qui suscite beaucoup d'incompréhension, où, son fils aîné étant mort, il en fait lui-même la dissection.

Il devient l'un des deux médecins du cardinal de Tournon (il a la charge pendant six mois15 et le reste de son temps est consacré à la recherche) ; il l'accompagne dans différents voyages, notamment en Italie (il rencontre Ulisse Aldrovandi) et aux Pays-Bas. Partout, il cherche à aller voir la mer et ses poissons16.

En 1545, il devient professeur royal de médecine à Montpellier17 ; il va influencer de très nombreux scientifiques. De concert avec Jean Schyron, Antoine de Saporta et Jean Bocaud, il fait construire en 1556 un théâtre anatomique18. C'est le lieu de ses dissections devant public.

Jean Schyron étant mort en novembre de cette même année 1556, il devient chancelier de la faculté19.

À la fin de sa vie, Rondelet se retire à Réalmont2 ; il y meurt en 1566. Sa mort est attribuée « à des hémorroïdes que l'on avait ouvertes imprudemment ; d'autres ont dit qu'il était mort de la dysenterie20 ».

Contributions

Ichtyologie

Illustration du De piscibus marinis, 1554

C'est son Histoire des poissons qui assure à Rondelet la plus grande renommée. Il y décrit 244 espèces de Méditerranée. Très critique pour les textes anciens, il rejette tout ce qui lui peut paraître être une fable. Les illustrations, sur bois (l'artiste est inconnu21), permettent de reconnaître parfaitement les différentes espèces. Georges Cuvier écrit :

« Bien qu'il n'y ait encore dans Rondelet ni ordre, ni genre, ni disposition d'espèces, rien en un mot de cet échafaudage qui nous est si nécessaire aujourd'hui pour nous retrouver dans l'immense multitude d'êtres que l'histoire naturelle embrasse, on y voit cependant le sentiment de la méthode ; il est facile de reconnaître qu'il avait aperçu des rapports entre les espèces21. »

Botanique

Même s'il n'a pas publié d'ouvrage de botanique, l'influence de Rondelet dans ce domaine est considérable. Jean-Antoine Rioux parle d'un « miracle Rondelet », continué par Pierre Richer de Belleval, fondateur du jardin botanique de Montpellier ; ce jardin sera un centre de développement pour le pré-linnéisme et le linnéisme22.

Élèves

Rondelet aimait rencontrer ses élèves ; il était jovial et égayait « son discours par de petits contes et des plaisanteries23 ».

  • Gaspard Bauhin24
  • Jean Bauhin25
  • Volcher Coiter26,27
  • Jacques Daléchamps
  • Nicolas Dortoman28,18,29
  • Charles de l'Écluse
  • Conrad Gessner30
  • Laurent Joubert
  • Mathias de l'Obel31
  • Pierre Pena
  • Félix Platter32,33
  • Johannes Posth (de)34
  • Léonard Rauwolf35
  • Jacques Salomon, dit de Bonail d'Assas, gendre de Rondelet36

Œuvres (liste partielle)

  • Histoire naturelle des poissons, en latin :
  1. De piscibus marinis, libri XVIII, in quibus veræ piscium effigies expressæ sunt [archive], Lyon, apud Matthiam Bonhomme, 1554
  2. Universæ aquatilium historiæ pars altera, cum veris ipsorum imaginibus [archive], 1555
    Ces deux ouvrages, et leurs traductions, sont les seuls que Rondelet a consacrés à l'ichtyologie. Les autres sont des ouvrages de médecine.
  • Methodus de materia medicinali et compositione medicamentorum, Padoue, 1556
  • L’histoire entière des poissons, composée premièrement en latin par Maître Guillaume Rondelet …, maintenant traduites en français. Avec leurs portraits au naïf [archive], Lyon, Macé Bonhomme, 1558, parties 1 et 2 en 1 vol. in-folio, accompagné de gravures sur bois, trad. Laurent Joubert
    • L’histoire entière des poissons, préface François Meunier et Jean-Loup d’Hondt, Paris, C.T.H.S., 2002 (ISBN 2735505014 et 9782735505012) — Avec bibliographie. Fac-similé de l'édition de 1558.
  • De ponderibus, sive de iusta quantitate et proportione medicamentorum [archive], Anvers, Christophe Plantin, 1561
  • « De fucis » [archive], dans Gabriel Fallope, Opuscula, Padoue, 1566
  • Methodus curandorum omnium morborum corporis humani [archive], Lyon, 1575
    • Traité de vérole [archive], trad. Étienne Maniald, 1576 — Traduction de De morbo Italico, p. 833 [archive] de Methodus, 1575
  • « Formulæ aliquot remediorum […], libro de internis remediis omissæ » [archive], dans Mathias de l'Obel, Plantarum, seu, Stirpium historia, Christophe Plantin, 1576 Formules de quelques remèdes omises du livre sur les remèdes internes
  • « De succedaneis » [archive], dans Caspar Schwenckfeld, Thesaurus pharmaceuticus, Bâle, 1587, ou Francfort, 1630
  • De urinis [archive], Francfort, 1610
  • « Consilia quædam medica », dans Lorenz Scholz von Rosenau, Consiliorum medicinalium, conscriptorum a præstantissimis atque exercitatissimis nostrorum temporum medicis [archive], Hanovre, Wechel, 1610
  • Opera omnia medica : édition de Chouët, 1620, avec des inédits [archive] ; édition de Chouët, 1628 [archive]

Bibliographie

Annexes

Mémoire

Honneurs

  • Joubert lui fit faire une inscription39 « sur le frontispice des écoles de médecine40 ».
  • Un genre de poissons abyssaux, Rondeletia, et la famille dont ce genre fait partie, Rondeletiidae, rappellent la mémoire de Rondelet.
  • De même un genre botanique, Rondeletia.
  • Buste de Rondelet, Jardin des plantes de Montpellier41.
  • Il y a, à Montpellier, une rue Rondelet.

Rondelet dans la littérature

  • Rondelet est le modèle du personnage du docteur Rondibilis dans le Tiers Livre de François Rabelais42,9.
  • Dans le deuxième tome de la série de romans Fortune de France, Robert Merle le fait apparaître dans les dernières semaines de sa vie.
  • Dans le roman L’œuvre au Noir de Marguerite Yourcenar, Rondelet est évoqué pour ses dissections sur le corps de son jeune fils et de sa belle-mère.

Notes

  1. « [O]u, comme il l'écrit parfois lui-même, Rondellet » : Planchon 1866, p. 7.
  2. a et b Légende d'un portrait de Rondelet.
  3. Planchon 1866, p. 7.
  4. Niceron, p. 307 [archive].
  5. a et b Joubert, p. 151 [archive].
  6. Planchon 1866, p. 8.
  7. Niceron, p. 313 [archive].
  8. Planchon 1866, p. 9. Planchon cite les passages de l'Histoire où Rondelet parle du garum.
  9. a et b Planchon 1866, p. 6, note 1, donne sa réponse à la question : Rabelais a-t-il trahi son ami Rondibilis ?
  10. Photo de la page du registre [archive].
  11. Marcel Gouron, Matricule de l'université de médecine de Montpellier, 1503–1599, Librairie Droz, 1957.
  12. a et b Planchon 1866, p. 10.
  13. Rabelais se distinguait des autres en débusquant les erreurs de traduction des textes anciens, car il connaissait le grec.
  14. Planchon 1866, p. 11.
  15. L'autre semestre est assuré par Symphorien Champier : Niceron, p. 311 [archive].
  16. À Anvers, à Bayonne et à Bordeaux (Niceron, p. 311 [archive]), en Italie.
  17. Il succède à Pierre Laurent de Sainte-Catherine : Niceron, p. 310 [archive].
  18. a et b Planchon 1866, p. 15.
  19. Niceron, p. 312 [archive].
  20. Pierre-Joseph Amoreux, Notice historique et bibliographique sur la vie et les ouvrages de Laurent Joubert [archive], Montpellier, 1814, p. 97.
  21. a et b Cuvier, p. 79 [archive].
  22. Rioux 2007, p. 210.
  23. Niceron, p. 314 [archive].
  24. Fiche de Gaspard Bauhin [archive], Pool Corpus.
  25. Fiche de Jean Bauhin [archive], Pool Corpus.
  26. Georges Cuvier, Histoire des sciences naturelles depuis leur origine jusqu'à nos jours [archive], Masson, 1841, p. 43.
  27. Robert Herrlinger, « Coiter, Volcher » [archive], dans Neue Deutsche Biographie, 3 (1957), p. 317.
  28. Dortoman a écrit un poème in obitum Domini Rondeletii præceptoris sui : Joubert, p. 170 [archive]. Ce poème est reproduit par Dortoman, dans son ouvrage De causis et effectibus Thermarum Belilucanarum [archive]. Rondelet a joué un rôle dans la redécouverte des propriétés curatives des eaux de Balaruc, à laquelle le nom de son élève reste attaché.
  29. « Nicolas Dorthoman semble avoir été premier médecin de Henri IV, dès son avènement au trône en 1589. L'époque de sa mort n'est pas connue. » : « Une société de médecins », État de la médecine, chirurgie et pharmacie en Europe, et principalement en France, pour l'année 1777 [archive], p. 7.
  30. Gudger 1934, p. 33.
  31. Édouard Morren, « Mathias de l'Obel, sa vie et ses œuvres, 1538–1616 » [archive], dans Fédération des sociétés d'horticulture de Belgique, Bulletin, 1876, p. 4. Mathias de l'Obel (ou de Lobel) fut le légataire des manuscrits de botanique de Rondelet : ibid., p. 5.
  32. Félix et Thomas Platter, Félix et Thomas Platter à Montpellier 1552–1559—1595–1599 [archive], 1892. Plusieurs mentions de Rondelet.
  33. Charles E. Raven, English naturalists from Neckam to Ray, Cambridge University Press, 2010, p. 176 (ISBN 1108016340 et 9781108016346).
  34. Posth a écrit une « épitaphe » de Rondelet, De obitu Domini Gulielmi Rondeletii, præceptoris sui : Joubert, p. 170 [archive], et une élégie, p. 168 [archive].
  35. Fiche de Léonard Rauwolf [archive], Pool Corpus.
  36. Henri Baillon, Dictionnaire de botanique [archive], p. 296.
  37. Claudius Formius : Planchon 1866, p. 20.
  38. Sur la biographie de Rondelet par Joubert, voir Nancy G. Siriasi, History, medicine, and the traditions of Renaissance learning, University of Michigan Press, 2007 (ISBN 978-0-472-11602-7, lire en ligne [archive]), p. 122–127.
  39. Texte (latin) dans A. Germain, « Les inscriptions de l'ancienne université de médecine de Montpellier » [archive], dans Mémoires de la Société archéologique de Montpellier, vol. 5, 1860, p. 85.
  40. Niceron, p. 315 [archive].
  41. Buste de Rondelet, Jardin des plantes, Montpellier.
  42. Cuvier donne son opinion sur le respect qu'a pu porter Rabelais à Rondelet : Histoire des sciences naturelles depuis leur origine jusqu'à nos jours [archive], Masson, 1841, p. 77.

Liens externes