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Bataille de Chaudron-en-Mauges

 

Bataille de Chaudron-en-Mauges
Informations générales
Date 24 avril 1794
Lieu Chaudron-en-Mauges
Issue Indécise
Belligérants
France Républicains Drapeau de l'Armée catholique et royale de Vendée Vendéens
Commandants
• Dusirat François-Athanase Charette
Jean-Nicolas Stofflet
Charles Sapinaud de La Rairie
Forces en présence
3 500 hommes1 3 000 à 4 000 hommes1
Pertes
20 morts
30 blessés1
~ 10 morts1

Guerre de Vendée

La bataille de Chaudron-en-Mauges se déroule lors de la guerre de Vendée. Le 24 avril 1794, les armées vendéennes en marche pour attaquer Saint-Florent-le-Vieil, rencontrent une colonne républicaine à Chaudron-en-Mauges.

Sommaire

  • 1 Prélude
  • 2 La bataille
  • 3 Conséquences
  • 4 Bibliographie
    • 4.1 Références

Prélude

Le 22 avril 1794, les principaux généraux vendéens, qui combattaient de façon autonome depuis le début l'année, se réunissent au château de La Boulaye, à Treize-Vents afin d'agir de façon concertée. Charette propose d'élire un généralissime. Stofflet semble d'abord approuver, puis il change d'avis sur les conseils de l'abbé Bernier. Finalement, les quatre principaux généraux s'entendent pour agir de concert. Charette, Stofflet, Sapinaud et Marigny prêtent serment, le sabre haut, de s'assister mutuellement, sous peine de mort. Ils décident ensuite de marcher sur Saint-Florent-le-Vieil, Marigny repart pour la Gâtine mobiliser ses troupes, tandis que les trois autres généraux se mettent en marche. En chemin, le 24 avril, ils rencontrent les troupes républicaines de Dusirat à Chaudron-en-Mauges2.

La bataille

Dusirat dispose sous ses ordres de sa colonne et de la garnison de Saint-Florent-le-Vieil, soit dit-il dans son rapport à Turreau, 3 500 hommes1. Dusirat, évalue également les forces vendéennes à 3 000 ou 4 000 hommes, « presque tous habillés de bleu1. » Il estime avoir affronté les forces de Stofflet, car le combat a lieu sur son territoire1, en réalité ce sont les troupes de Charette et de Sapinaud qui soutiennent l'essentiel des combats2.

Le 23 avril, les Vendéens occupent Chemillé où ils s'arrêtent pour attendre l'armée de Marigny, cependant le lendemain cette dernière n'est toujours pas signalée, les généraux décident donc d'attaquer Saint-Florent sans attendre davantage3. Une partie des forces vendéennes occupe le bourg de Chaudron-en-Mauges mais la colonne de l'adjudant-général Dusirat est signalée et les Vendéens évacuent le bourg et rejoignent le gros de leurs forces à Jallais3. Informés les généraux vendéens rassemblent leurs armées et attaquent la colonne républicaine sur deux1 points ou trois points3, près de Chaudron-en-Mauges3. Charette attaque par le flanc gauche, Sapinaud au centre et Stofflet sur la droite3. Le combat dure jusqu'à la tombée de la nuit, le flanc droit des Républicains est enfoncé et la colonne se replie1, Charette se lance à leur poursuite et les suit jusque sur les bords de la rivière de l'Èvre4. Dusirat, alors à Saint-Florent, gagne le champ de bataille et rallie les fuyards, il a cependant de la peine à entraîner la totalité de ses troupes car, dit-il dans son rapport, beaucoup de ses soldats restent à Saint-Florent, terrorisés aux cris de « Voilà les brigands1 ! » Mais Charette doit renoncer en constatant que les autres armées ne l'ont pas suivi4, Stofflet dont les forces se sont désorganisées s'est perdu dans l'obscurité2. Les chefs vendéens préfèrent se replier sur Jallais, Dusirat se lance un temps à leur poursuite, mais renonce rapidement à cause du crépuscule3.

Dans son rapport, Dusirat écrit que ses pertes sont d'une vingtaine de tués et 30 blessés, il reconnaît que les pertes vendéennes sont inférieures aux siennes1.

Conséquences

L'issue de cette bataille est surtout funeste à l'union vendéenne. À l'issue de la bataille, Charette ne cache pas sa colère, particulièrement contre Stofflet, qu'il accuse presque de trahison4. Cette dispute marque le début de la rivalité entre les deux généraux vendéens2. À ce moment Marigny arrive à Jallais avec ses 2 000 hommes et la colère des trois généraux vendéens se tourne aussitôt contre lui2. Marigny ne s'excuse pas et réclame des vivres pour ses hommes qui sont épuisés mais on lui rétorque que tout a été distribué et qu'il ne reste rien pour lui3, en outre il n'est pas invité au repas organisé pour les généraux2. Marigny s'emporte à son tour et sa colère redouble lorsque les autres généraux lui annoncent qu'ils ont décidé de le rétrograder pour sa faute, de faire passer ses troupes sous le commandement de Sapinaud, et de ne laisser pour lui que le commandement de l'artillerie de l'armée du Centre qui n'a pas le moindre canon2,3. Furieux, Marigny quitte aussitôt le conseil, rassemble ses Haut-Poitevins et donne l'ordre de repartir pour son quartier-général de Cerisay3.

Informé, Charette envoie un de ses officiers, La Roberie, poursuivre Marigny avec un groupe de cavaliers. Celui-ci parvient à le rattraper, mais menacé par l'escorte de Marigny, La Roberie préfère faire demi-tour et retourne à Jallais3. Le généraux réunissent alors le conseil de guerre, présidé par Stofflet, Marigny est accusé d'avoir violé son serment3. Le 29 avril, les officiers passent au vote et Marigny est reconnu coupable et condamné à la peine de mort par contumace par 22 voix, dont celles de Charette et Stofflet, contre 10, parmi lesquelles celles de Sapinaud, Poirier de Beauvais et La Bouëre2,3,4.

Marigny ne s’inquiète pas du verdict et est persuadé que ses rivaux n'oseront pas exécuter la sentence3. Mais le 10 juillet, malade, il est surpris à Combrand par quatre chasseurs allemands envoyés par Stofflet et est aussitôt fusillé3. Sa mort n'est pas un avantage pour la cause vendéenne puisqu'elle met presque fin à la guerre dans le Haut-Poitou. En effet, mis à part quelques hommes qui rejoignent Sapinaud, la plupart de ses soldats regagnent leurs foyers et ne reprennent pas les combats2.

Bibliographie

  • Émile Gabory, Les Guerres de Vendée, Robert Laffont, 1912-1931 (réimpr. 2009), p. 394-395.
  • Jean Julien Michel Savary, Guerres des Vendéens et des Chouans contre la République, t. III, p. 431-432. texte en ligne sur google livres [archive]
  • Pierre-Suzanne Lucas de La Championnière, Lucas de La Championnière, Mémoires d'un officier vendéen 1793-1796, Les Éditions du Bocage, 1994, p.88-89.
  • Jean Tabeur, Paris contre la Province, les guerres de l'Ouest, Economica, 2008, p. 196.
  • Yves Gras, La Guerre de Vendée (1793-1796), Economica, 1994,p. .133.

Références

  1. a b c d e f g h i j k l et m Jean Julien Michel Savary, Guerre des Vendéens et des chouans, par un officier supérieur de l'armée de Vendée (1824-1827), t. III, p. 431-432.
  2. a b c d e f g h et i Émile Gabory, Les Guerres de Vendée, p. 394-395.
  3. a b c d e f g h i j k l m et n Jean Tabeur, Paris contre la Province, les guerres de l'Ouest, p. 196-197.
  4. a b c et d Yves Gras, La Guerre de Vendée, p. 133.
  5. Pierre-Suzanne Lucas de La Championnière, Mémoires d'un officier vendéen, p. 88-89.