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Boni de Castellane


Boni de Castellane

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Fonctions
Député de la 1re circonscription des Basses-Alpes
1er juin 1898 – 31 mai 1910
Élection 8 mai 1898
Réélection 27 avril 1902
6 mai 1906
Législature VIIe, VIIIe et IXe législatures de la Troisième République française
Prédécesseur François Deloncle
Successeur Justin Perchot
Biographie
Nom de naissance Marie Ernest Paul Boniface, comte de Castellane-Novejean
Date de naissance 14 février 1867
Lieu de naissance 7e arrondissement de Paris (France)
Date de décès 20 octobre 1932 (à 65 ans)
Lieu de décès 8e arrondissement de Paris (France)
Nationalité française
Conjoint Anna Gould (1895 à 1906)
Profession courtier
écrivain

Boni de Castellane
Boni de Castellane, photographié en 1897 par Paul Nadar.
Carte de visite de Boni de Castellane (1910-1920).

Marie Ernest Paul Boniface, comte de Castellane-Novejean, puis marquis de Castellane (1917), dit Boni de Castellane, est un dandy et homme politique français, né le 14 février 1867 dans le 7e arrondissement de Paris et mort le 20 octobre 1932 à son domicile 7e arrondissement à Paris1. La prononciation de son nom de famille est Caslane en omettant le te du milieu.

Sommaire

  • 1 Biographie
    • 1.1 Jeunesse
    • 1.2 Mariage
    • 1.3 Divorce
    • 1.4 Après 1914
  • 2 Résidences
  • 3 Œuvres
  • 4 Armoiries
  • 5 Notes et références
  • 6 Voir aussi
    • 6.1 Bibliographie
    • 6.2 Articles connexes
    • 6.3 Liens externes

Biographie

Jeunesse

Issu d'une illustre et antique lignée originaire de Provence (voir la Maison de Castellane), fils d'Antoine de Castellane, marquis de Castellane-Novejean et de la marquise, née Madeleine Anne Marie Le Clerc de Juigné, Boni de Castellane partage son enfance entre la résidence de ses parents 27, rue de Constantine (Paris 7e) et le château de Rochecotte en Indre-et-Loire, appartenant à sa grand-mère, Pauline de Talleyrand-Périgord, marquise de Castellane.

Il fait ses études au Collège Stanislas de Paris, à l'école Sainte-Geneviève puis au collège des Oratoriens de Juilly (Seine-et-Marne).

Après avoir échoué à l'oral de Saint-Cyr, il effectue son service militaire en 1885 au 15e bataillon de chasseurs à pied à Fontainebleau en Seine-et-Marne, puis à Sampigny dans la Meuse.

Il voyage en Italie en 1892, au Portugal et en Espagne en 1893.

Mariage

En 1894, il rencontre, à Paris, chez Fanny Read, Anna Gould, fille d'un milliardaire américain, Jay Gould, qu'il épouse le 4 mars 1895 à New York.

La nouvelle comtesse de Castellane est fort laide, petite, légèrement bossue, ce qui fait dire aux mondains de l’époque : « Elle est plus belle, vue de dot ! » Le couple s’installe à Paris la même année, d’abord avenue Bosquet.

De cette union naissent quatre enfants. Une fille Marie-Louise (1896) morte en bas âge, puis trois fils nés à Paris, avenue Bosquet pour les deux premiers, au Palais Rose pour le dernier né en 1902 : Boniface (1897-1946), Georges (1898-1944) et Jason de Castellane, dit Jay (1902-1956).

En avril 1896 on pose la première pierre du palais Rose, nouvelle résidence des Castellane, construite par Ernest Sanson, à l’angle de l’avenue du Bois (aujourd’hui avenue Foch) et de l’avenue de Malakoff.

On raconte que le jour de son inauguration, Boni de Castellane eut le geste inédit de régler - dans la limite de 500 francs - les loyers des paroissiens nécessiteux2 de Saint-Honoré-d’Eylau3, sa paroisse.

Le journaliste Lucien Corpechot le décrit :

« En haut de son escalier de marbre, sanglé dans sa redingote grise fleurie d'un œillet pourpre, tendant vers les épaules, bombant la poitrine, creusant les reins, la tête en arrière, le nez au vent, des yeux bleus, le teint clair, les cheveux blonds, gai et souriant, grave néanmoins, sentant la noblesse en toutes ses manières, un rien de glorieux, mais avec quelle aisance…4 »

En 1897 le couple achète un trois-mâts, le Walhalla, sur lequel Boni de Castellane et Anna Gould effectuent une croisière en Norvège et en Russie, et la même année il acquiert le château du Marais en Essonne, avec 1 200 hectares de terre, puis le château de Grignan dans la Drôme en 1902.

Le 8 mai 1898, Boni est élu député des Basses-Alpes dans la circonscription de Castellane ; réélu le 27 avril 1902 face à André Siegfried, son élection est invalidée ; mais il est réélu le 15 janvier 1903, toujours face à André Siegfried.

Il est réélu le 6 mai 1906 et son élection est de nouveau invalidée, mais il n'en est pas moins réélu le 30 septembre 1906 ; il est battu le 2 mai 1910.

En 1899 il participe aux régates de Cowes en Angleterre avec l’Anna, construit spécialement ; en 1900, il effectue un nouveau voyage aux États-Unis, puis un autre en 1903. La même année, il effectue une croisière à Malte, Constantinople et Venise.

Divorce

Dessin illustrant l'ambiance burlesque du divorce d'Anna Gould et Boni de Castellane.

Son épouse, dont il présentait la chambre avec un ton de guide de musée sous les commentaires du type : « Voilà le revers de la médaille »... ou pire « Voilà la chapelle expiatoire », se lasse des frasques de son mari volage autant que de ses dépenses immodérées.

En janvier 1906, Anna Gould demande la séparation de corps. Le divorce est prononcé le 5 novembre 1906.

Boni quitte le palais Rose inachevé, et où son chiffre sera effacé après le remariage civil d'Anna Gould avec le duc de Talleyrand - cousin de Boniface5 - et s'installe chez ses parents rue de Constantine, avant d'acheter un appartement, 2, place du Palais-Bourbon. Il demande l'annulation de son mariage à la Sacrée Rote de Rome, qu'il obtiendra en 1924.

Il devient courtier en objets d'art ; « (…) son goût inné lui permit de guider dans leurs achats les étrangers fortunés, notamment américains. On peut considérer qu'il est le père des grandes collections américaines » (Éric Mension-Rigau, 8 novembre 2009).

Le 13 février 1918, l'antiquaire parisien René Gimpel le décrit ainsi dans sa galerie de la rue La Boétie :

« Sa poitrine est trop bombée, ses épaules trop carrées, sa taille trop pincée. Il est très dandy, très blond, encore vert, trop vert, très charmeur, trop poupée, et très grand seigneur6. »

Après 1914

Engagé volontaire en 1914 (à l'âge tardif de 47 ans), il sert pendant quelques mois en tant que sergent interprète auprès de l'armée britannique au Havre, où il s'ennuie terriblement. Après quelques mois, « Une circulaire de Millerand vint m’aider à me sortir d’embarras : elle renvoyait dans leurs foyers tous les hommes de la classe 87 ». Il vend alors son appartement à Emilio Terry et s'installe à l'hôtel Ritz. En 1915, il se rend à Rome pour obtenir l'annulation de son mariage. En 1918, il achète un hôtel particulier, 71, rue de Lille, où il reçoit des personnalités politiques étrangères réunies à l'occasion de la conférence de la Paix.

En 1919, il voyage en Suisse, et rend visite à l'ex-empereur d'Autriche Charles de Habsbourg-Lorraine en exil à Prangins. Albert Besnard fait de lui un portrait qu'il refusera : « Albert Besnard… réussit à me donner l'air d'un noceur affalé contre une colonne à la sortie de chez Maxim's7! »

En 1921 il subit les premiers symptômes d'une encéphalite léthargique, séjourne fréquemment à Pau et à Londres, vend son hôtel particulier et achète un appartement avenue Victor-Emmanuel III (l'actuelle avenue Franklin-D.-Roosevelt).

En 1924 il fonde l'association La Demeure historique, avec le docteur Joachim Carvalho.

Il meurt à son domicile à Paris le 20 octobre 1932 des suites de sa maladie.

Iconographie

Albert Besnard réalisa un portrait en pied de Castellane8, "chef-d’œuvre d'intelligence intuitive" (Jean-Louis Vaudoyer) mais dans lequel celui-ci ne voulut pas se reconnaître, qui fut reproduit en 1932 dans L'Illustration, "tout debout, dans sa fière et conquérante prestance, vêtu d'un habit de soirée, la tête rose et blonde en pleine lumière"; la gouache préparatoire, exposée l'année suivante à la Galerie Charpentier à Paris, fut reproduite dans le numéro du 21/10/1933 de cette revue (J.L. Vaudoyer, Une exposition Albert Besnard - arch. pers.).

Résidences

  • Enfance : château de Rochecotte, Saint-Patrice, Indre-et-Loire ;
  • Jusqu'en 1895 : 27, rue de Constantine, Paris, VIIe ;
  • 1895-1902 : Hôtel particulier 9, avenue Bosquet, Paris, 7e (acquis de la marquise d'Hervey de Saint-Denis) ;
  • 1902-1906 : Palais Rose, 40 (aujourd'hui 50), avenue Foch, Paris, 16e ;
  • 1906 : 27, rue de Constantine, Paris, 7e ;
  • 1906-1914 : 2, place du Palais-Bourbon, Paris, 7e ;
  • 1914-1918 : Hôtel Ritz, 15, place Vendôme, Paris, 1er ;
  • 1918-1921 : Hôtel particulier, 71, rue de Lille, Paris, 7e ;
  • 1921-1932 : avenue Victor-Emmanuel III (actuelle avenue Franklin-D.-Roosevelt), Paris, 8e.

Œuvres

  • Comment j'ai découvert l'Amérique, 1924 ;
  • L'Art d'être pauvre, 1925 ;
  • Mémoires, introduction et notes d'Emmanuel de Waresquiel, Éditions Perrin, 1986 ;
  • De l'art d'être pauvre, précédé de Comment j'ai découvert l'Amérique, Éditions Tallandier, collection Texto, 2009.

Armoiries

Figure Blasonnement
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De gueules, à la tour donjonnée de 3 pièces d'or, maçonnée de sable, celle du milieu plus élevée.9

Notes et références

  1. Archives de Paris en ligne, Paris 8, 8D209, vue 10/31 acte de décès 1480 du 21/10/1932
  2. Anne Manson, Le mariage du siècle, in Prélude à la belle époque, dir. de Gilbert Guilleminaut, Paris, Poche, 1966, p. 128, (avec la précision : "il n'y en a guère")
  3. Pierre Assouline, Le dernier des Camondo, N.R.F./Gallimard, 1997, page 56
  4. Dans les Beaux Châteaux de France - au château de Voisins, Plon, 1942, page 47
  5. Boniface aura cette phrase à propos de son cousin : "Nous avons servi dans le même corps" (Cf Anne Manson, op. cit. p. 138.)
  6. Journal d'un collectionneur marchand de tableaux, 1919-1939, Calmann-Lévy, 1963, page 2
  7. Catalogue par Chantal Beauvalot de l'exposition Besnard au Musée Eugène Boudin à Honfleur en 2008
  8. Portrait exposé au Musée Eugène Boudin de Honfleur à l'occasion de la rétrospective Albert Besnard du 5 juillet au 29 septembre 2008 - catalogue sous la direction de Chantal Beauvalot
  9. Revue historique de la noblesse, vol. 4, 1846 (lire en ligne [archive])

Voir aussi

Bibliographie

  • Éric Mension-Rigau, Boni de Castellane, Éditions Perrin, 2008 ; cet historien, maître de conférences d'histoire contemporaine à la Sorbonne et « auteur de livres de référence sur les élites aristocratiques de la période post-révolutionnaire », a donné une conférence sur ce personnage le 5 novembre 2009 à une Université Inter-Âges en Deux-Sèvres.

Articles connexes

  • Maison de Castellane.
    • Boniface de Castellane, son fils.
    • Anna Gould, son ex-femme.
    • Stanislas de Castellane, son frère.
    • Henri de Castellane, son grand-père.
    • Pauline de Talleyrand-Périgord, sa grand-mère.
    • Marie de Castellane, sa tante.
    • Sophie de Castellane, sa grand-tante.
    • Boniface de Castellane, son arrière-grand-père.
    • Boniface de Castellane, son arrière-arrière-grand-père.
    • Jay Gould, son ex-beau-père.
  • Palais Rose de l'avenue Foch.
  • Achille Duchêne.

Liens externes